Wann ist Asbest gefährlich ?

Der häufigste Weg, wie die Asbestfasern in den Körper gelangen, ist das Atmen. Tatsächlich wird asbesthaltiges Material im Allgemeinen nicht als schädlich angesehen, es sei denn, es setzt Staub oder Fasern in die Luft frei, wo sie eingeatmet oder aufgenommen werden können. Viele der Fasern werden in den Schleimhäuten von Nase und Rachen eingeschlossen, wo sie dann entfernt werden können. Einige können jedoch tief in die Lunge oder, wenn sie verschluckt werden, in den Verdauungstrakt gelangen. Sobald sie im Körper gefangen sind, können die Fasern gesundheitliche Probleme verursachen.

Asbest ist am gefährlichsten, wenn es bröckelig ist . Der Begriff „bröckelig“ bedeutet, dass das Asbest leicht von Hand zerbröckelt und Fasern in die Luft freigesetzt werden. Auf die Asbestisolierung gesprüht ist sehr bröckelig. Asbestbodenfliesen gibt es nicht.

Asbesthaltige Deckenplatten, Bodenfliesen, unbeschädigte Laborschrankoberteile, Schindeln, Brandschutztüren, Abstellgleisschindeln usw. setzen keine Asbestfasern frei, es sei denn, sie werden auf irgendeine Weise gestört oder beschädigt. Wenn beispielsweise eine Asbestdeckenplatte gebohrt oder gebrochen wird, können Fasern in die Luft gelangen. Wenn es in Ruhe gelassen und nicht gestört wird, wird es nicht.

Beschädigungen und Verschlechterungen erhöhen die Bröckeligkeit asbesthaltiger Materialien. Wasserschäden, ständige Vibrationen, Alterung und physikalische Einflüsse wie Bohren, Schleifen, Polieren, Schneiden, Sägen oder Schlagen können die Materialien zersetzen und die Wahrscheinlichkeit einer Faserfreisetzung erhöhen.

Auswirkungen auf die Gesundheit

Weil es so schwer ist, Asbestfasern zu zerstören, kann der Körper sie nicht abbauen oder entfernen, sobald sie sich in Lungen- oder Körpergeweben befinden. Sie bleiben dort, wo sie Krankheiten verursachen können.

Es gibt drei Hauptkrankheiten, die mit Asbestexposition verbunden sind:

  • Asbestose
  • Lungenkrebs
  • Mesotheliom
Asbest Lungenkrebs

Asbestose

Asbestose ist eine schwere, chronische, nicht krebsartige Atemwegserkrankung. Inhalierte Asbestfasern verschlimmern das Lungengewebe und verursachen Narben. Zu den Symptomen einer Asbestose gehören Atemnot und ein trockenes Knistern in der Lunge beim Einatmen. In fortgeschrittenen Stadien kann die Krankheit Herzversagen verursachen.

Es gibt keine wirksame Behandlung für Asbestose; Die Krankheit ist normalerweise behindernd oder tödlich. Das Asbestoserisiko ist für diejenigen, die nicht mit Asbest arbeiten, minimal. Die Krankheit wird selten durch Nachbarschaft oder familiäre Exposition verursacht. Personen, die asbesthaltige Gebäude renovieren oder abreißen, können abhängig von der Art der Exposition und den getroffenen Vorsichtsmaßnahmen einem erheblichen Risiko ausgesetzt sein.

Lungenkrebs

Lungenkrebs verursacht die meisten Todesfälle im Zusammenhang mit Asbestexposition. Die Inzidenz von Lungenkrebs bei Menschen, die direkt am Abbau, Mahlen, Herstellen und Verwenden von Asbest und seinen Produkten beteiligt sind, ist viel höher als in der allgemeinen Bevölkerung. Die häufigsten Symptome von Lungenkrebs sind Husten und eine Veränderung der Atmung. Andere Symptome sind Atemnot, anhaltende Schmerzen in der Brust, Heiserkeit und Anämie.

Menschen, die Asbest ausgesetzt waren und auch einem anderen Karzinogen wie Zigarettenrauch ausgesetzt sind, haben ein signifikant höheres Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken als Menschen, die nur Asbest ausgesetzt waren. Eine Studie ergab, dass rauchende Asbestarbeiter etwa 90-mal häufiger an Lungenkrebs erkranken als Menschen, die weder rauchen noch Asbest ausgesetzt waren.

Mesotheliom

Das Mesotheliom ist eine seltene Form von Krebs, die am häufigsten in der dünnen Membranauskleidung von Lunge, Brust, Bauch und (selten) Herz auftritt. Nahezu alle Fälle von Mesotheliom sind mit Asbestexposition verbunden. Ungefähr 2 Prozent aller Bergleute und Textilarbeiter, die mit Asbest arbeiten, und 10 Prozent aller Arbeiter, die an der Herstellung asbesthaltiger Gasmasken beteiligt waren, erkranken an Mesotheliom.

Menschen, die in Asbestminen, Asbestmühlen und -fabriken und Werften, die Asbest verwenden, arbeiten, sowie Menschen, die Asbestisolierungen herstellen und installieren, haben ein erhöhtes Mesotheliomrisiko. Dies gilt auch für Menschen, die mit Asbestarbeitern, in der Nähe von Asbestabbaugebieten, in der Nähe von Asbestproduktfabriken oder in der Nähe von Werften leben, in denen durch die Verwendung von Asbest große Mengen von Asbestfasern in der Luft erzeugt wurden.

Andere Krebsarten

Es gibt Hinweise darauf, dass Krebserkrankungen der Speiseröhre, des Kehlkopfes, der Mundhöhle, des Magens, des Dickdarms und der Niere durch die Aufnahme von Asbest verursacht werden können. 

Faktoren bestimmen

Drei Dinge scheinen Ihre Wahrscheinlichkeit zu bestimmen, eine dieser asbestbedingten Krankheiten zu entwickeln:

  1. Die Menge und Dauer der Exposition – je mehr Sie Asbest ausgesetzt sind und je mehr Fasern in Ihren Körper gelangen, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie asbestbedingte Probleme entwickeln. Während es keine „sichere“ Asbestexposition gibt, sind Personen, die über einen längeren Zeitraum häufiger exponiert sind, einem höheren Risiko ausgesetzt.
  2. Unabhängig davon, ob Sie rauchen oder nicht – wenn Sie rauchen und Asbest ausgesetzt waren, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Sie an Lungenkrebs erkranken, weitaus höher als bei jemandem, der nicht raucht und dem Asbest nicht ausgesetzt war. Wenn Sie mit Asbest arbeiten oder diesem ausgesetzt waren, sollten Sie zunächst mit dem Rauchen aufhören, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, an Krebs zu erkranken.
  3. Altersfälle von Mesotheliomen traten bei Kindern von Asbestarbeitern auf, deren einzige Exposition der Staub war, der auf die Kleidung von Familienmitgliedern gebracht wurde, die mit Asbest arbeiteten. Je jünger Menschen beim Einatmen von Asbest sind, desto wahrscheinlicher ist es, dass sie ein Mesotheliom entwickeln. Aus diesem Grund werden enorme Anstrengungen unternommen, um zu verhindern, dass Schulkinder ausgesetzt werden.

Da jede Asbestexposition die Körperbelastung durch Asbestfasern erhöht, ist es sehr wichtig, Ihre Exposition zu reduzieren und zu minimieren.

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